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Escale inaugurale du Valiant Lady

Escale inaugurale du Valiant Lady

Lundi 16 mai, la CCI du Var accueillait en escale inaugurale sur son Terminal passagers Toulon Côte d’Azur le VALIANT LADY de la nouvelle compagnie de croisière VIRGIN VOYAGES avec à son bord son créateur Richard Branson. L’accueil de ce navire est une marque de reconnaissance forte dans le milieu de la croisière premium. Un succès qui vient couronner le choix stratégique porté par l’ensemble des acteurs de la Rade de se positionner sur le segment haut de gamme. Toulon était le premier port français méditerranéen choisi par la compagnie pour la croisière inaugurale du VALIANT LADY.

                                                                                                                                                         

Basil Gertis, Président de la CCI du Var « c’est une grande chance pour les ports de la rade de Toulon d’accueillir ce magnifique navire, nous sommes sur le fleuron de ce qui se fait à la fois en termes de design, d’ergonomie, mais aussi d’écologie […] L’intérêt de capter une telle escale est l’attractivité du territoire, voilà le cœur de la mission d’une chambre de commerce, c’est-à-dire créer de l’emploi et créer de la richesse pour le département »

Loin des clichés, la compagnie américaine Virgin Voyages a été créée aux états Unis par le célèbre entrepreneur Richard Branson en 2014 avec la volonté de dépoussiérer le secteur de la croisière. Ce nouvel entrant occupe un segment innovant sur le marché avec un produit conçu pour être un festival flottant uniquement destiné à la clientèle adulte. La devise de Virgin Voyages est, au-delà d’un design aux codes résolument contemporains, de « défier et redéfinir le luxe pour devenir un luxe rebelle » ! Richard Branson promet des croisières luxueuses pour une expérience intimiste et originale qui mise sur le bien-être (Yoga, détox, sport…) et un niveau de divertissement élevé (soirées DJ, espaces musicaux, concerts, jeux vidéo, 20 restaurants…). La compagnie vise ainsi une clientèle de croisiéristes et de non-croisiéristes. Virgin Voyages se positionne à contrecourant avec des navires de taille moyen afin de garantie un environnement intime à bord.

Clairement positionnée sur le segment croisière haut de gamme, les standards de Virgin Voyages sont très élevés. La qualité de vie à bord est garantie par la certification « classe confort », attestant de niveaux minimaux de bruit et de vibrations, ainsi que par une utilisation extensive de la domotique. En effet, c’est grâce à une application sur smartphones que les passagers (appelés marins chez Virgin) peuvent gérer la climatisation, l’éclairage, l’ouverture et fermeture des stores, la musique ou encore la télévision de leurs cabines.

Un fort engagement écologique. Les paquebot de la classe du Valiant Lady se distinguent par l’attention particulière accordée à la récupération d’énergie, avec des technologies alternatives de pointe qui réduisent l’impact environnemental global du navire. Par exemple, les navires sont équipés d’un système de production d’énergie d’environ 1 MW, qui utilise la chaleur résiduelle du moteur diesel. De plus, le navire dispose d’un système de lavage pour la gestion des dioxydes de soufre et d’un convertisseur catalytique, qui réduit les oxydes d’azote. L’éclairage LEDs contribue également à réduire la consommation d’énergie et le design hydrodynamique de la coque permet d’obtenir d’excellentes performances avec une économie de carburant conséquente. Enfin, le plastique à usage unique est proscrit à bord des navires, y compris les pailles, les bouteilles d’eau, les sacs, les emballages alimentaires et les tasses à café. Au lieu de cela, les navires proposent des matériaux recyclables et réutilisables, et les clients peuvent profiter gratuitement de l’eau plate et pétillante filtrée.

Privilégier le local. La quasi-totalité des excursions proposées par la compagnie pour l’escale du 16 mai étaient dans le Var : Toulon Faron (téléphérique et rando), Toulon tour de rade, St Tropez & Grimaud, Village du Castellet et Sanary. Les passagers du Valiant Lady avaient majoritairement choisi des excursions varoises zéro carbone développées par la CCI du Var et le club croisière Var Provence : randonnée et visite pédestres, sortie vélo... A noter que grâce au travail collectif du service commerce de la CCI Var et du club croisière Var Provence, une quarantaine de commerces adhérents de la charte CRUISE FRIENDLY et de la Rue des Arts étaient ouverts lundi pour accueillir les croisiéristes.

Pourquoi le choix de Toulon pour Virgin Voyages

L’accueil du Valiant Lady résulte d’un travail de commercialisation de la destination « Ports de la Rade de Toulon » de plusieurs années conduit par la CCI du Var sur le marché des croisières. Une approche commerciale portée par une stratégie de différenciation claire : celle d’un port capable de satisfaire les exigences d’une clientèle haut de gamme par la qualité de ses infrastructures, du service ou de l’expérience client. Une stratégie assumée qui porte ses fruits puisqu’elle se traduit depuis plusieurs saisons maintenant - les années 2020-2021 faisant exception pour raisons sanitaires - par l’arrivée de plus en plus fréquente des compagnies premium et luxe, tendance encore confirmée cette année, comme l’illustre l’accueil du Valiant Lady, et prévue de s’inscrire dans la durée au regard de la programmation croisière 2022.

Le Valiant Lady parcourra la Méditerranée pendant l’été 2022 au départ de Barcelone, il sera programmé 11 fois sur le Terminal passagers Toulon Côte d’Azur.

 

Caractéristiques de la compagnie et du bateau

  • Virgin Voyages créée en 2014 aux USA par le célèbre entrepreneur britannique Richard Branson, elle est basée en Floride
  • Date de sortie des chantiers : Chantiers Fincantieri (Italie) 2021 retardée à cause de la crise sanitaire, mise en service en 2022
  • Longueur : 277,2 m / Largeur : 38 m
  • Capacité de Passagers : 2 770 / 1 100 passagers pour l’escale du 16 mai 2022
  • Nombre de Cabines : 1 408
  • Niveau de service (ratio passager/équipage) Premium 2:1
  • Espace à bord (ratio tonnage/passager) Excellent 40:1